Bitcoin: una actualización del software podría sacudir el mercado de monedas digitales

El 1 de agosto habrá cambios y aún no se saben los efectos. Podría surgir una nueva moneda.

Bitcoin, la red que permite intercambiar la moneda digital del mismo nombre, anunció que habrán disrupciones en el sistema el 1 de agosto. Los problemas serán causados, según informó la organización, por la falta de puntaje de confirmación, un sistema de calificación que determina cuán probable es que alguien pueda revocar una transacción de bitcoin.

Pero la disrupción es más importante de lo que parece. El software de las redes será actualizado ese día y si no hay un consenso para utilizar el mismo, la bitcoin podría ser dividida en dos. La red de Bitcoin no tiene un liderazgo centralizado y funciona cuando los operadores tienen un consenso sobre cómo manejar la red.

El uso y la valuación de bitcoin ha crecido recientemente. Aunque hay un límite a la creación de bitcoins, estas tenían un valor de US$ 20.000 millones a finales de abril, según Bitcoin. El valor de la moneda ha subido 141% en lo que va del año y ahora tiene valor de US$ 2.351,02, según datos de Bloomberg.

Con la popularidad de la moneda, han surgido dos opciones para manejar el flujo de información, explicó Rodolfo Andragnes, director general de ONG Bitcoin Argentina. Hay gente dentro de la comunidad que quiere ver si la solución es tener dos monedas. El 1 de agosto los usuarios o nodos de Bitcoin activaran un software, y si no se logra que todos usen la misma actualización, entonces crearán otra cadena y eventualmente otra moneda. Este cambio no se vería hasta Noviembre.

Llew Claasen, director ejecutivo de Bitcoin Foundation, explicó que esto es un evento que se está esperando desde hace mucho tiempo. “Hay dos grupos de personas, los que no están de acuerdo en cómo escalar”, dijo Claasen, añadiendo que las capacidades para hacer transacciones, que ahora se pueden hacer a un ritmo de tres o cuatro por segundo, no son suficientes para habilitar una red de pagos global.

Esta actualización es necesaria para manejar el flujo de transacciones, que podrán ser cuatro veces más rápido con el software nuevo, explicó Sebastián Serrano, CEO y cofundador de Ripio, un servicio de compra y venta de bitcoins.

Si no hay consenso, la división será similar a la división de acciones de una empresa. Cada moneda tendrá su propia valoración que será establecida por el mercado, indicó Andragnes, quién explicó que esto es solo otra etapa en la evolución de la moneda digital.

Los dueños de bitcoin quizás tengan el derecho a obtener monedas en ambas cadenas, pero dependerá de su proveedor. Sería prudente contactar al proveedor antes de la disrupción para entender las posibles consecuencias con más certeza, advirtió Claasen.

Hace un año, hubo otro división de la moneda digital llamado ethereum. Esta moneda fue dividida entre el clásico (ETC) y no clásico (ETH) y causó que la moneda perdiera casi la mitad de su valor en un mes, pero rebotó en el último año. El ETH ahora tiene un valor de US$ 207,88, según datos de CoinDesk. La comparación no se puede hacer precisamente con el bitcoin porque no tanta gente tenía ethereum y la confusión fue menor, explicó Claasen. Etherium tampoco tiene características inflacionarias porque no hay límite en la cantidad de monedas, mientras la creación de bitcoins se limita a 21 millones monedas.

Desde que el valor de bitcoin comenzó a subir aumentando el uso y las inversiones, hay más incentivos para controlar la red, comentó Claasen. “No tengo claro si es una buena cosa o una mala cosa” la división, admitió. Por un lado, si se divide, entonces la comunidad puede enfocarse en desarrollar el producto, pero creará incertidumbre en el corto plazo. Como unas elecciones de gobierno es difícil proyectar un ganador. El resultado dependerá de la decisión de las personas que operan las redes de bitcoin, señaló Claasen.

“En el corto plazo, puede que baje [el valor], pero inmediatamente después esto va a estar mucho más fuerte,” explicó Serrano. El valor del bitcoin será afectado por la incertidumbre, pero con el tiempo, las mejoras a la tecnología le pueden añadir valor a la moneda.

El debate de bitcoin también tiene una razón muy sencilla. Ambos grupos quieren mantener el nombre que es el más conocido en el mercado de las monedas digitales. Hay cientos de monedas digitales y muchos se basan en el código original de bitcoin. Pero el bitcoin original es el más valioso.

Habrán riesgos para los dueños individuales de la moneda. Si intentan hacer una transacción 12 horas antes o mientras que los códigos o el software nuevo se está instalando, se podrían perder los bitcoins. Además, la incertidumbre continuará durante el mes de agosto, explicó Claasen.

“Al final de este proceso habrá más capacidad en la red y se reducirán los costos,” dijo Serrano. Él está recomendado que no hagan ningún movimiento con los bitcoins hasta que se resuelva la actualización que puede ser un día o más.

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